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Christian Dimitriu (1945-2016)

[texte en français ci-dessous]

See the tributes to Christian Dimitriu by his colleagues HERE.

It is with great sadness that the Cinémathèque suisse and FIAF announce the death on Sunday morning, at the age of 70, of Christian Dimitriu, former assistant director of the Cinémathèque suisse (1981 to 1992), then Senior Administrator of FIAF in Brussels (1995 to 2011). Since his retirement, and despite his illness, this devoted Lausanne citizen continued to write assiduously and to frequent the cinemas of the town.

Born on 16 May 1945, Christian Dimitriu grew up in Buenos Aires. On leaving school he began studies at the Université de Lausanne in 1964, receiving a degree in economy there in 1968. His subsequent interests led him to the social sciences (and the cinema). He also ran the university film club in Lausanne, shot his first film and was a frequent attendee of festivals – notably Cannes. Following a five-year interlude in Argentina, he returned to Lausanne where he finished his studies in cinema and social sciences in 1976 and carried out research for the newspaper La Suisse in 1980.

In 1981, when the Cinémathèque suisse was installed in the Casino de Montbenon, he was taken on by Freddy Buache with whom he was to collaborate for 11 years. Starting off as assistant to Buache, then later working as assistant director of the institution from 1983 onwards, he played an increasingly important role in the development of this institution that found a renewed vigour in its new home.

Of particular note, he directed the publication of the bulletin that provided information on the daily programming, as well as the first volume of Hervé Dumont’s monumental Histoire du cinema Suisse (1896-1965), published in French and German, for which he found much of the financing. He was also responsible for much pioneering work by means of setting up a seminar on film restoration, a subject that was still many years ahead of its time.

In 1985 he wrote the first – and to date, only – monograph in French on the work of Alain Tanner, published by Éditions Henry Veyrier: a book that has been regularly reissued since, as well as appearing in a Spanish edition in 1993 for Cátedra. Two years later, he was also to write L’Argentine et son cinéma for Editions du Festival de Films du Tiers-Monde.

In 1984, within the capacity of his functions for the Cinémathèque Suisse, he was elected to the committee of the Centre suisse du cinema, to the artistic commission of the Locarno Film Festival and travelled on behalf of Pro Helvetia throughout Mexico, India and Europe. As of 1983, he participated in the FIAF annual congresses, becoming elected to the Federation’s executive committee in 1989 and becoming vice-president in 1991.

After leaving the Cinémathèque suisse in 1992, he carried out several missions for UNESCO in various countries of Africa and Latin America where he helped implement policies regarding the preservation of audiovisual heritage. He was also named cultural advisor for the forum of Kunst- und Ausstellungshalle for the German Federal Republic in Bonn. In 1995 he was engaged as senior administrator of FIAF in Brussels, a position he was to occupy up to his retirement in 2011. During this time, the number of archives affiliated to the Federation increased from 111 to 151. He put much effort into the integration of archives from Latin American countries into the world rank. He also took charge of publication of the Journal of Film Preservation from 1998 to 2011. The 2012 general assembly in Beijing saw him elected as an honorary member of FIAF, in recognition of his impressive work record during the 15-year stint as head of the Secretariat. The standing ovation that followed was proof, if any were needed, of the extent to which he was appreciated by members of the international community of film archivists. Christian Dimitriu was also the director of several short films: Massapequa Park (1994), Eileen’s Cardinal Points (1994), The Waterfront is Ours (1994), Three Cushion Billiards (2000) and Clocks (2000). At once both Romanian and Argentine, this indefatigable traveller, this polyglot cinephile of peerless communication skills, worked tirelessly to promote the memory of cinema.

The funeral service will take place Wednesday 13 April at 16:30 at the Centre funéraire de Montoie, Lausanne.

The Cinémathèque Suisse & FIAF


[FR]

La Cinémathèque suisse et la FIAF ont la grande tristesse de vous faire part du décès, dimanche matin, à l’âge de 70 ans, de Christian Dimitriu, ancien directeur adjoint de la Cinémathèque suisse (de 1981 à 1992) puis administrateur délégué de la Fédération internationale des archives du film (FIAF) à Bruxelles (de 1995 à 2011). Depuis sa retraite, et malgré la maladie, ce Lausannois de cœur continuait assidûment à écrire et fréquenter les salles de cinéma lausannoises.

Né le 16 mai 1945, Christian Dimitriu a grandi à Buenos Aires. Après son lycée, il vient étudier à l’Université de Lausanne en 1964 où il obtient d’abord une licence en économie en 1968. Il s’intéresse ensuite aux sciences sociales (et au cinéma), anime un ciné-club universitaire à Lausanne, tourne son premier reportage et fréquente les festivals – Cannes notamment. Après un interlude de cinq ans en Argentine, il revient à Lausanne, achève ses études en cinéma et sciences sociales en 1976 et développe une recherche pour le journal La Suisse en 1980.

Alors que la Cinémathèque suisse s’installe au Casino de Montbenon, en 1981, il est engagé par Freddy Buache, avec lequel il va collaborer pendant onze ans. D’abord assistant de Buache, puis directeur adjoint de l’institution à partir de 1983, il va contribuer au développement toujours plus important de l’institution qui, dans ses nouveaux murs, trouve un nouveau souffle.

Il dirige notamment la publication du bulletin qui informe sur la programmation quotidienne, ainsi que le premier tome de la monumentale Histoire du cinéma suisse (1896-1965) écrite par Hervé Dumont, éditée en français et en allemand, pour laquelle il recherche et trouve de nombreux financements. Il fait œuvre de pionnier en mettant aussi sur pied un séminaire sur la restauration de films, alors que ce type de problématique n’est pas encore vraiment dans l’air du temps.

Il signe également, en 1985, la première (et toujours unique!) monographie en français sur l’œuvre d'Alain Tanner aux éditions Henry Veyrier, régulièrement rééditée, puis traduite et complétée en espagnol en 1993 aux éditions Cátedra. Il écrit aussi, deux ans plus tard, pour le compte du Festival de Fribourg, L'Argentine et son cinéma, aux Editions du Festival de Films du Tiers-Monde.

Dans le cadre de ses fonctions à la Cinémathèque suisse, il est nommé en 1984 au comité du Centre suisse du Cinéma, à la Commission artistique du Festival du film de Locarno et voyage pour le compte de Pro Helvetia au Mexique, en Inde et en Europe. A partir de 1983, il participe également aux congrès annuels de la Fédération internationale des archives du film (FIAF). En 1989, il est élu au comité directeur de la fédération, et en devient vice-président en 1991.

Après avoir quitté la Cinémathèque suisse en 1992, il effectue des missions pour l’UNESCO dans plusieurs pays d’Afrique et d’Amérique latine où il aide à l’implémentation de politiques de préservation du patrimoine audiovisuel. Il est également nommé conseiller culturel pour le Forum de la Kunst- und Ausstellungshalle de la République fédérale allemande à Bonn. En 1995, il est engagé comme administrateur délégué de la FIAF à Bruxelles, poste qu’il occupera jusqu’à sa retraite en 2011. Durant son mandat, le nombre d’archives affiliées à la Fédération passera de 111 à 151. Il aura notamment beaucoup œuvré à l’intégration d’archives d’Amérique latine au réseau mondial. Il sera aussi responsable de la publication du Journal of Film Preservation de 1998 à 2011. En 2012, durant l'Assemblée générale de la FIAF à Beijing, il est élu Membre honoraire de la FIAF, en reconnaissance de l’impressionnant travail accompli durant ses quinze années à la tête du Secrétariat. La standing ovation qui a suivi cette élection a démontré, si besoin était, combien Christian Dimitriu était apprécié des membres de la communauté internationale des archives cinématographiques. Il a aussi réalisé quelques courts-métrages, dont Massapequa Park (1994), Eileen’s Cardinal Points (1994), The Waterfront Is Ours (1994), Three cushion billiards (2000) and Clocks (2000). A la fois suisse, roumain et argentin, cet infatigable voyageur, cinéphile polyglotte à l’entregent communicatif, a énormément œuvré pour promouvoir et défendre la mémoire du cinéma. 

Les obsèques auront lieu mercredi 13 avril à 16h30 au Centre funéraire de Montoie à Lausanne.

La Cinémathèque Suisse & la FIAF

 

Christian Dimitriu (1945-2016)

[texte en français ci-dessous]

See the tributes to Christian Dimitriu by his colleagues HERE.

It is with great sadness that the Cinémathèque suisse and FIAF announce the death on Sunday morning, at the age of 70, of Christian Dimitriu, former assistant director of the Cinémathèque suisse (1981 to 1992), then Senior Administrator of FIAF in Brussels (1995 to 2011). Since his retirement, and despite his illness, this devoted Lausanne citizen continued to write assiduously and to frequent the cinemas of the town.

Born on 16 May 1945, Christian Dimitriu grew up in Buenos Aires. On leaving school he began studies at the Université de Lausanne in 1964, receiving a degree in economy there in 1968. His subsequent interests led him to the social sciences (and the cinema). He also ran the university film club in Lausanne, shot his first film and was a frequent attendee of festivals – notably Cannes. Following a five-year interlude in Argentina, he returned to Lausanne where he finished his studies in cinema and social sciences in 1976 and carried out research for the newspaper La Suisse in 1980.

In 1981, when the Cinémathèque suisse was installed in the Casino de Montbenon, he was taken on by Freddy Buache with whom he was to collaborate for 11 years. Starting off as assistant to Buache, then later working as assistant director of the institution from 1983 onwards, he played an increasingly important role in the development of this institution that found a renewed vigour in its new home.

Of particular note, he directed the publication of the bulletin that provided information on the daily programming, as well as the first volume of Hervé Dumont’s monumental Histoire du cinema Suisse (1896-1965), published in French and German, for which he found much of the financing. He was also responsible for much pioneering work by means of setting up a seminar on film restoration, a subject that was still many years ahead of its time.

In 1985 he wrote the first – and to date, only – monograph in French on the work of Alain Tanner, published by Éditions Henry Veyrier: a book that has been regularly reissued since, as well as appearing in a Spanish edition in 1993 for Cátedra. Two years later, he was also to write L’Argentine et son cinéma for Editions du Festival de Films du Tiers-Monde.

In 1984, within the capacity of his functions for the Cinémathèque Suisse, he was elected to the committee of the Centre suisse du cinema, to the artistic commission of the Locarno Film Festival and travelled on behalf of Pro Helvetia throughout Mexico, India and Europe. As of 1983, he participated in the FIAF annual congresses, becoming elected to the Federation’s executive committee in 1989 and becoming vice-president in 1991.

After leaving the Cinémathèque suisse in 1992, he carried out several missions for UNESCO in various countries of Africa and Latin America where he helped implement policies regarding the preservation of audiovisual heritage. He was also named cultural advisor for the forum of Kunst- und Ausstellungshalle for the German Federal Republic in Bonn. In 1995 he was engaged as senior administrator of FIAF in Brussels, a position he was to occupy up to his retirement in 2011. During this time, the number of archives affiliated to the Federation increased from 111 to 151. He put much effort into the integration of archives from Latin American countries into the world rank. He also took charge of publication of the Journal of Film Preservation from 1998 to 2011. The 2012 general assembly in Beijing saw him elected as an honorary member of FIAF, in recognition of his impressive work record during the 15-year stint as head of the Secretariat. The standing ovation that followed was proof, if any were needed, of the extent to which he was appreciated by members of the international community of film archivists. Christian Dimitriu was also the director of several short films: Massapequa Park (1994), Eileen’s Cardinal Points (1994), The Waterfront is Ours (1994), Three Cushion Billiards (2000) and Clocks (2000). At once both Romanian and Argentine, this indefatigable traveller, this polyglot cinephile of peerless communication skills, worked tirelessly to promote the memory of cinema.

The funeral service will take place Wednesday 13 April at 16:30 at the Centre funéraire de Montoie, Lausanne.

The Cinémathèque Suisse & FIAF


[FR]

La Cinémathèque suisse et la FIAF ont la grande tristesse de vous faire part du décès, dimanche matin, à l’âge de 70 ans, de Christian Dimitriu, ancien directeur adjoint de la Cinémathèque suisse (de 1981 à 1992) puis administrateur délégué de la Fédération internationale des archives du film (FIAF) à Bruxelles (de 1995 à 2011). Depuis sa retraite, et malgré la maladie, ce Lausannois de cœur continuait assidûment à écrire et fréquenter les salles de cinéma lausannoises.

Né le 16 mai 1945, Christian Dimitriu a grandi à Buenos Aires. Après son lycée, il vient étudier à l’Université de Lausanne en 1964 où il obtient d’abord une licence en économie en 1968. Il s’intéresse ensuite aux sciences sociales (et au cinéma), anime un ciné-club universitaire à Lausanne, tourne son premier reportage et fréquente les festivals – Cannes notamment. Après un interlude de cinq ans en Argentine, il revient à Lausanne, achève ses études en cinéma et sciences sociales en 1976 et développe une recherche pour le journal La Suisse en 1980.

Alors que la Cinémathèque suisse s’installe au Casino de Montbenon, en 1981, il est engagé par Freddy Buache, avec lequel il va collaborer pendant onze ans. D’abord assistant de Buache, puis directeur adjoint de l’institution à partir de 1983, il va contribuer au développement toujours plus important de l’institution qui, dans ses nouveaux murs, trouve un nouveau souffle.

Il dirige notamment la publication du bulletin qui informe sur la programmation quotidienne, ainsi que le premier tome de la monumentale Histoire du cinéma suisse (1896-1965) écrite par Hervé Dumont, éditée en français et en allemand, pour laquelle il recherche et trouve de nombreux financements. Il fait œuvre de pionnier en mettant aussi sur pied un séminaire sur la restauration de films, alors que ce type de problématique n’est pas encore vraiment dans l’air du temps.

Il signe également, en 1985, la première (et toujours unique!) monographie en français sur l’œuvre d'Alain Tanner aux éditions Henry Veyrier, régulièrement rééditée, puis traduite et complétée en espagnol en 1993 aux éditions Cátedra. Il écrit aussi, deux ans plus tard, pour le compte du Festival de Fribourg, L'Argentine et son cinéma, aux Editions du Festival de Films du Tiers-Monde.

Dans le cadre de ses fonctions à la Cinémathèque suisse, il est nommé en 1984 au comité du Centre suisse du Cinéma, à la Commission artistique du Festival du film de Locarno et voyage pour le compte de Pro Helvetia au Mexique, en Inde et en Europe. A partir de 1983, il participe également aux congrès annuels de la Fédération internationale des archives du film (FIAF). En 1989, il est élu au comité directeur de la fédération, et en devient vice-président en 1991.

Après avoir quitté la Cinémathèque suisse en 1992, il effectue des missions pour l’UNESCO dans plusieurs pays d’Afrique et d’Amérique latine où il aide à l’implémentation de politiques de préservation du patrimoine audiovisuel. Il est également nommé conseiller culturel pour le Forum de la Kunst- und Ausstellungshalle de la République fédérale allemande à Bonn. En 1995, il est engagé comme administrateur délégué de la FIAF à Bruxelles, poste qu’il occupera jusqu’à sa retraite en 2011. Durant son mandat, le nombre d’archives affiliées à la Fédération passera de 111 à 151. Il aura notamment beaucoup œuvré à l’intégration d’archives d’Amérique latine au réseau mondial. Il sera aussi responsable de la publication du Journal of Film Preservation de 1998 à 2011. En 2012, durant l'Assemblée générale de la FIAF à Beijing, il est élu Membre honoraire de la FIAF, en reconnaissance de l’impressionnant travail accompli durant ses quinze années à la tête du Secrétariat. La standing ovation qui a suivi cette élection a démontré, si besoin était, combien Christian Dimitriu était apprécié des membres de la communauté internationale des archives cinématographiques. Il a aussi réalisé quelques courts-métrages, dont Massapequa Park (1994), Eileen’s Cardinal Points (1994), The Waterfront Is Ours (1994), Three cushion billiards (2000) and Clocks (2000). A la fois suisse, roumain et argentin, cet infatigable voyageur, cinéphile polyglotte à l’entregent communicatif, a énormément œuvré pour promouvoir et défendre la mémoire du cinéma. 

Les obsèques auront lieu mercredi 13 avril à 16h30 au Centre funéraire de Montoie à Lausanne.

La Cinémathèque Suisse & la FIAF